Вся история чая — доступно и популярно

Древний Китай и "Чайный Канон"

Предмет торговли

Первое письменно упоминание о чае датируется 770 г. до н.э. Некий Чжоугун в книге «Эрья», перечисляя продукты потребления, упоминает и чай. Более поздние письменные источники свидетельствуют, что уже в III — II вв. до н.э. чай был широко распространен в провинции Сычуань. Там же он впервые стал предметом торговли.

Лекарство

На пороге новой эры чай уже был почитаем и любим императором и его двором, а также являлся важным церемониальным напитком. В те далекие времена чай зачастую использовали как лекарственное растение, а напиток из него – как снадобье. Мази из чая использовались от ревматизма, а напиток рекомендовалось принимать при тяжести в желудке, подавленности, похмелье и множестве других недомоганий. Древние даосы и вовсе включили чай в состав эликсира бессмертия. А император награждал чаем отличившихся на службе сановников. 

Еда

В течение следующих трех веков чай в Китае стал доступным для всех сословий. Тогда же появились первые чайные лавки, а также зародилась традиция коллективных чаепитий. К 5 веку чай распространился на север и северо-запад Китая, тал популярен у монгольских кочевников и на Тибете. Нередко, оказавшись в рационе, чай становился не напитком, а пищей. Например, на Тибете чай готовили с рисом, имбирем, солью, а иногда – с луком. Соль и масло добавляли в чай монголы. 

Искусство

Во времена династии Тан (618 — 907гг.) искусство приготовления и употребления чая стало в один ряд с каллиграфией, стихосложением, боевыми искусствами и другими традиционными китайскими искусствами.  

Лу Ю и его «Чайный канон»

В середине 8 века поэт Лу Ю создал первый в мире фундаментальный труд о чае, назвав его «Ча цзин» или «Чайный Канон». Эта своего рода чайная энциклопедия содержала сведения о том, как выращивать и изготовлять чай, как приготовить чайный напиток, какую посуду использовать, как сервировать стол и какие церемонии соблюдать. Разумеется, Лу Ю, как истинный поэт, создал свое произведение в изящном стиле. Вот небольшой отрывок из «Ча цзин», в котором автор описывает, каким должен быть идеальный чайный листок: «…Он должен быть морщинистым, как складки на сапогах татарских наездников; обладать завитками, как на подгруднике могучего буйвола; сверкать, как озерцо, тронутое ветерком; смягчаться так же нежно, как пыль, прибиваемая к земле дождем».  Даже этого короткого отрывка достаточно, чтобы понять каким тонким и изысканным было чайное искусство в те времена, каких высот совершенства достигли чайные мастера Древнего Китая. 

Керамическая бутыль вместо чайника

Сам чай, как продукт, в ту пору мало походил на современный. После сбора чайный лист высушивали и перемалывали в порошок, из которого делали пасту. Затем пасту делили на порции, которым придавали форму небольших лепешек. После этого лепешки высушивали. Чтобы напиться такого чая, нужно было от лепешки отрезать небольшой кусочек и поместить его в специальную керамическую бутыль с закипающей водой. В такой чай часто добавляли имбирь, мяту или корки апельсина. 

Монополия

В эпоху правления династии Тан была учреждена Императорская чайная монополия. Это означало, что отныне жители Поднебесной были обязаны платить Императору особую подать чаем. Ко двору поставлялся лишь ценнейший чай наилучшего качества, выращенный в районе юго-восточнее Пекина и вблизи мест, где сегодня расположен Шанхай. Фунт такого чая стоил две унции золота. 

чайник вместо керамической бутыли

Во времена, когда Китай оказывался под властью монгольских завоевателей, роль чая в жизни народа уменьшалась, а чайная культура постепенно деградировала. Однако всякий раз, когда воцарялась новая истинно китайская династия, чай возвращался ко двору, а чайная культура обогащалась новыми открытиями. Так произошло и в эпоху династии Мин, правившей с 1368 по 1644 гг. Порошковый чай и старинная традиция его употребления были позабыты. На их место пришел обычай пить чай более привычный для нас – из листьев, обработанных особым образом. Характерной особенностью этого периода стало появление заварочных чайников, заменивших керамическую бутыль.

Конно-чайное бюро Императорское Чайное Управление

При династии Мин продолжало расти значение чая как важного товара международной торговли и существенного источника пополнения казны. Кочевники, обитавшие у северных границ Китая, охотно меняли на чай своих скакунов, столь необходимых для Императорской конницы. Для осуществления таких торговых операций было учреждено специальное «Конно-чайное бюро».

Императорское Чайное Управление

Императоры маньчжурской династии Цин (1644-1911гг.) всячески старались изолировать страну от контактов с внешним миром. Производством и оборотом чая на рынке заведовало Императорское чайное управление, в задачи которого входила классификация всего производимого в стране чая. Задача эта была непростая, поскольку чай производили тысячи небольших семейных владений по всей стране.  В конце концов, классификация стала такой сложной и запутанной, что ею стало невозможно пользоваться.

Чай в Японии: простота и изящество

Под страхом смерти

На протяжении всей истории культивации чая в Китае, императоры, как и все их подданные, полагали, что чай является их национальным достоянием и не в коем случае секреты его выращивания и производства не должны попасть в руки чужеземцам. Семена и саженцы чая было запрещено вывозить за пределы страны под страхом смертной казни. 

Тем не менее, в конце VIII века два японских монаха, возвращавшихся из паломнической  поездки в Китай, смогли вывезти  оттуда несколько семян чайного дерева. Это событие положило начало культивации чая в Японии. Со временем, чайные плантации стали появляться на землях буддистских храмов и монастырей. Таким образом, распространение чайной культуры в Японии шло рука об руку с распространением буддизма.

Буддийские монахи и священники не только способствовали распространению чайной культуры в Японии, но и закладывали основы собственно японских традиций употребления чайного напитка. Еще в VIII столетии ими был установлен обряд инча. Император приглашал к себе во дворец священников,  которые проводили религиозную церемонию, по окончании которой проводилось массовое чаепитие.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

18 − десять =